La lettre des énergies renouvelables du 29/10/2014

Transport - Les éoliennes prennent l'air

Légende : L’aéronef d’Aeros pourrait transporter tous les éléments d'une éolienne de plusieurs mégawatts en un seul voyage.
Crédit photo : Aeros.

Le transport est un facteur bloquant pour les éléments des éoliennes de grande taille, en particulier dans les zones géographiques où l'infrastructure routière fait défaut, comme en Amérique du Sud, en Inde ou en Afrique. Un nouveau type de dirigeable pourrait bientôt changer la donne. L'Américain Aeros est en effet sur le point de construire une flotte de dirigeables, baptisés Aeroscraft, dotés de grandes capacités de transport et destinés à des usages militaires, humanitaires ainsi qu'aux transports commerciaux. Trois modèles sont pour l'instant envisagés, les ML 866, ML 868 et ML 86X, pouvant transporter respectivement 66, 250 et 500 tonnes de matériel, pour des longueurs de soute de 67 mètres, 116 mètres et 138 mètres. Un seul aéronef pourrait ainsi transporter tous les éléments d'une éolienne de plusieurs mégawatts en un unique voyage. L'Aeroscraft fonctionne à la manière d'un “sous-marin des airs”. Sa structure rigide est remplie d'hélium, gaz qui le rend plus léger que l'air pendant le vol, mais qui subit une compression dans des ballasts pour rendre le dirigeable plus lourd que l'air pendant les phases de chargement et déchargements. Des coussins d'atterrissage lui permettent d’accéder à toutes sortes de terrains. Enfin, des moteurs orientables diesel à hélice assurent un décollage vertical puis accèdent à une vitesse de 100 nœuds en vol de croisière (185 km/h). Aeros a testé l'appareil en septembre 2013 et entend construire quatre modèles ML 866 et 18 modèles ML 868 pour une commercialisation envisagée vers 2017-2018. L'entreprise a également fondé en juillet dernier une structure en Europe, l'European Consortium for Aeroscraft Operations (ECAO) basée à Berlin, pour étudier les opportunités commerciales sur le Vieux Continent.

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Aeroscraft
European Consortium for Aeroscraft Operations